lunes, 20 de diciembre de 2010

LAS PLÉYADES

El cúmulo abierto de LAS PLÉYADES es sin duda, una de esas perlas que nos regalan las frías noches de invierno. No en vano, este grupo de estrellas ha formado parte desde la antigüedad, de numerosas culturas tales como la griega, hindú, azteca, maya o esquimal. Son también conocidas como "Las Siete Hermanas", "Las Siete Cabritillas" o simplemente M45. Además, dan nombre a una conocida  marca de coches japonesa: Subaru.

20x60'' (ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3. El 15 de Diciembre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

Situado a unos 450 años-luz del Sol, el cúmulo está formado por estrellas jóvenes, que nacieron tras el colapso de una nube de gas interestelar, hace unos 100 millones de años. De hecho, todavía se aprecian grandes penachos de gas: restos de la nube original, que las estrellas utilizan como combustible para seguir desarrollándose. Contiene unas 500 estrellas, con una masa total estimada en 800 masas solares.

Su luminosidad (magnitud aparente: +1,6) y su característica forma de interrogación, hacen de M45, un objeto fácilmente reconocible.

Para localizarlo, solo hay que continuar la alineación del Cinturón de Orión, hacia el NO. Pasando primero por Aldebarán (el ojo rojo de Tauro), llegamos a nuestro objetivo: LAS PLÉYADES.

lunes, 6 de diciembre de 2010

NEBULOSA DE ORION: VAMOS MEJORANDO

El pasado 29 de Octubre, publiqué "NEBULOSA DE ORIÓN: A VER QUE SALE", en la que os mostraba una prueba que realicé, de este conocido objeto. Como comenté en dicha entrada, para sacar el máximo partido a esta nebulosa, tendría que dedicarle una noche de trabajo. Pues bien, la oportunidad se presentó el pasado viernes. Con una temperatura por debajo de 0ºC, cielos despejados y ausencia de Luna, me puse al tajo... 

20x10'' (ISO 800) + 20x60'' (ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3. El 3 de Diciembre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

A pesar de que las estrellas siguen sin ser puntuales, debido a  problemas con el seguimiento, creo que las mejoras con respecto a la imagen anterior, saltan a la vista:
- Un encuadre más cuidado del objeto.
- Un incremento general de luminosidad, que se aprecia sobre todo en  la nebulosa NGC 1977 (abajo).
- Además, gracias a las tomas de 10'', he conseguido que el núcleo de M42 no salga quemado y se aprecien en él, las cuatro estrellas del "Trapecio".

Aunque todavía me queda mucho por aprender,  creo que poquito a poco, voy ganando en experiencia y eso se refleja en los resultados....

domingo, 5 de diciembre de 2010

ALNITAK, NGC 2023 Y NGC 2024

ALNITAK (Zeta Orionis) es una estrella azulada de la constelación de Orión, situada a unos 800 años-luz del Sol. Forma parte, junto con Alnilam y Mintaka, del famoso Cinturón de Orión (asterismo también conocido como "Las Tres Marías"). En realidad ALNITAK, es un sistema estelar triple cuya componente principal, Alnitak A, es una estrella supergigante azul (tipo espectral O9.5Ib) de magnitud visual +1,89.

10x60'' (ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3. El 3 de Diciembre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

Junto a ALNITAK, encontramos la nebulosa de reflexión NGC 2023 (abajo) y la nebulosa de emisión NGC 2024 o "Nebulosa de la Llama",que forma parte de la gran Nube Molecular de Orión.

sábado, 20 de noviembre de 2010

DOBLE CÚMULO DE PERSEO (NGC 869-884)

Situado a unos 7.000 años-luz del Sol, el DOBLE CÚMULO DE PERSEO, es uno de los objetos más conocidos de las noches otoñales. Está formado por dos cúmulos abiertos (NGC 869 y NGC 884), separados entre si, tan solo unos cientos de a.l. Además, la edad de las estrellas que los componen es similar (unos 13 millones de años), lo que hace pensar que se formaron a partir de la misma nebulosa.

15x1' + 15x20'' (ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3. El 17 de Octubre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

Detalle de NGC 869 o h Persei (izquierda) y NGC 884 o chi Persei (derecha).

15x20'' (ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3. El 17 de Octubre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

viernes, 29 de octubre de 2010

NEBULOSA DE ORIÓN: A VER QUE SALE

Como ya he comentado en la entrada anterior, la noche del 17 de Octubre, estuve fotografiando el cometa 103P/Hartey 2. Alrededor de las 4 de la madrugada, pensé en recoger e irme a dormir. Antes observé que Orión ya estaba a cierta altura sobre el horizonte y no pude resistirme a sacar una toma de M42. Al ver el resultado en la pantalla de la cámara, una sonrisa se dibujó en mi cara. Así que programé cuarenta tomas y me fui a la cama.

15x1' (ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3. El 17 de Octubre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

Para ser la primera imagen de M42, utilizando la cámara réflex y teniendo en cuenta que me lo tomé como una simple prueba, creo que el resultado está bastante bien. Es obvio que esta espectacular nebulosa, se merece un trabajo más a fondo, así que pronto le dedicaré una noche.

domingo, 24 de octubre de 2010

A LA CAZA DEL COMETA 103P/HARTLEY 2

Mi primer contacto con el cometa 103P/Hartley 2, fue totalmente casual. Tuvo lugar la noche del 1 de Octubre, mientras fotografiaba la constelación de Cassiopea. En las primeras tomas del campo de Shedir (α Cas), advertí una pequeña "nebulosa" de color verdoso. Consulté "Stellarium" y "Cartes du Ciel", pero no encontré nada. "Anda que si he descubierto un nuevo astro" me dió por pensar.

Al día siguiente al llegar a casa, busqué en la red y por fin se resolvió el enigma: se trataba del 103P/Hartley 2, un cometa de periodo corto (6,47 años), en su tercer paso alrededor del Sol, desde que fue descubierto por Hartley Malcom, en Marzo de 1986.

8x2' (ISO 800) con la CANON 450D + objetivo EF 75-300 mm. (f/5), en paralelo sobre el OMNI XLT-150, con motor de seguimiento. Apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3. El 1 de Octubre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

La noche del 17 de Octubre, el cometa ya había atravesado la constelación de Perseo y se encaminaba hacia la Auriga. A pesar de que las efemérides le daban una magnitud visual de 5.0, me costó bastante encontrarlo. Una vez localizado, realicé noventa tomas y me fui a la cama tan contento.

Al día siguiente metí las imágenes en DSS y el resultado fue decepcionante. No había tenido en cuenta, ingenuo de mi, que el cometa se desplazaba con respecto al fondo de estrellas, por lo que su señal se había distribuido a lo largo de una tenue línea.

Imágenes de 1x1' (ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Procesadas con Photoshop CS3. El 17 de Octubre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

Para evitar la sensación de haber desperdiciado la noche, decidí realizar una animación en la que se viera el movimiento del cometa, durante  aproximadamente tres horas. Después de toda una tarde de trabajo, creo que el resultado mereció la pena...


50 fotogramas de 1x1' (ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Procesadas y alineadas con Photoshop CS3. Animación con Flash CS4. El 17 de Octubre de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).

lunes, 11 de octubre de 2010

UN PASEO POR CASSIOPEA

La noche del 1 de Octubre, me propuse confeccionar un mosaico de la constelación de CASSIOPEA. Condicionado por el detalle que pretendía obtener y el campo que quería abarcar (asterismo y alrededores), me vi obligado a capturar ocho campos diferentes, solapados entre si.

Las imágenes fueron tomadas desde Valdetorres de Jarama (Madrid). Utilicé la CANON 450D + objetivo EF 75-300 mm., en paralelo sobre el OMNI XLT-150, con motor de seguimiento. Están apiladas con DSS, montadas y procesadas con Photoshop CS3. Cada campo obtenido con 6x2' (f/5, ISO 800).

Puedes verla en su tamaño original aquí.
Cassiopea, es una de las constelaciones más conocidas del Hemisferio Norte. Su tamaño y su característica forma de "W" o "M", hacen que sea fácilmente localizable. También contribuye el hecho de que sea una constelación  circumpolar, aunque la mejor estación para observarla es el Otoño.

Debido a que el disco galáctico atraviesa toda la constelación, podemos encontrar en ella multitud de objetos interesantes, especialmente cúmulos abiertos. Los que se pueden distinguir en esta imagen son: NGC 7789; NGC 281; NGC 381; NGC 436; NGC 457; NGC 581 (M 103); NGC 654; NGC 659; NGC 663; y Sotck 2.
 
Puedes verla en su tamaño original aquí.
Aunque no pertenecen a Cassiopea, en la imagen también vemos el Doble Cúmulo de Perseo (NGC 869 y 884) y el cometa 103P/Hartley2, que casualmente (yo no lo sabía) atravesaba la constelación.

jueves, 16 de septiembre de 2010

GRAN CAMPO: PRIMERAS TOMAS

Hace ya un par de meses me hice con la CANON 450D y desde entonces he intentado capturar, con más o menos éxito, diversos objetos del espacio profundo (M8, M13, M20, M31, M57, etc). En esta ocasión, os muestro mis primeras imágenes de GRAN CAMPO. 

Se tomaron durante la noche del 11 de Septiembre de 2.010, desde mi lugar de observación habitual, en Valdetorres de Jarama (Madrid).
Utilicé la CANON 450D + objetivo EF 75-300 mm., en paralelo sobre el OMNI XLT-150, con el motor de seguimiento. Están apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3.

Tiempo de exposición: 12x1' (ISO 800 y f/5).
Tiempo de exposición: 10x1' (ISO 800 y f/6).
Tiempo de exposición: 12x2' (ISO 800 y f/5).




miércoles, 18 de agosto de 2010

UN POCO DE MESSIER (1º PARTE)

Las siguientes imágenes fueron tomadas durante las noches del 6 y 7 de Agosto de 2.010, desde el observatorio "Mirador de las estrellas", en Bonilla (Cuenca). Realizadas con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150 (a foco primario). Apiladas con DSS y procesadas con Photoshop CS3.
7 minutos de exposición (14x30'', ISO 1600).
5 minutos de exposición (10x30'', ISO 1600).
5 minutos de exposición (10x30'', ISO 1600).

2 minutos de exposición (4x30'', ISO 1600).

lunes, 16 de agosto de 2010

NEBULOSA DEL ANILLO (M 57 y NGC 6720)

Dando un paseo por la constelación de la Lyra, nos encontramos con una de las nebulosas planetarias más conocidas de la esfera celeste: la NEBULOSA DEL ANILLO (M 57 o NGC 6720).

En M 57, podemos  contemplar la muerte de una estrella similar al Sol  (entre 0,8 y 8 masas solares). Durante la última etapa de sus vidas (como gigantes rojas), estas estrellas agotan su combustible nuclear, perdiendo el equilibrio hidrostático que las mantenía "estables". La gravedad predominante, hace que el núcleo se contraiga, convirtiéndolo en una  enana blanca (observable en el centro de muchas N.P.). Mientras, las capas externas de la antigua estrella (más ligeras), son expulsadas al espacio interestelar, dando forma a la nebulosa.

Imagen tomada el 1 de Agosto de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid). 15 minutos de exposición (30x30'', ISO 800), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apilada con DSS y procesada con Photoshop CS3.

LOCALIZACIÓN: a pesar de su pequeño tamaño (1,4x1,0 minutos), M 57 no es un objeto difícil de localizar: Vega (α Lyrae) es la estrella más brillante del Triangulo del Verano. La constelación de la Lyra es pequeña, pero su forma se distingue con facilidad. En el extremo opuesto a Vega, tenemos β y γ Lyrae (entran en un buscador de 6x30) y a medio camino entre ambas, se encuentra nuestra nebulosa. Con un ocular de pocos aumentos, buscaremos una pequeña "estrella" desenfocada: esa es M 57.

Imagen tomada el 24 de Julio de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid). 1 minuto de exposición (2x30'', ISO 1600), con la CANON 450D en paralelo sobre el reflector (con motor de seguimiento). Apilada con DSS. Procesada y etiquetada con Photoshop CS3.



miércoles, 11 de agosto de 2010

LA GALAXIA DE ANDRÓMEDA: PRIMER INTENTO

El pasado fin de semana, pude hacer realidad uno de los sueños de todo novato en astrofotografía: capturé la GALAXIA DE ANDRÓMEDA (M31 y NGC 224).  Desde el observatorio "Mirador de las estrellas", en Bonilla (Cuenca), pude disfrutar junto a mis amigos de la AAM, de dos noches inolvidables: cielos oscuros, una temperatura agradable, fotografías y muchas risas...GRACIAS CHICOS.

La primera noche, las tomas de más de un minuto salían movidas, así que decidí sacar muchas con menos tiempo de exposición. A pesar del grano y que no está muy bien enfocada, creo que el resultado es más que satisfactorio.

Imagen tomada el 6 de Agosto de 2.010, desde Bonilla (Cuenca). 10 minutos de exposición (20x30'', ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apilada con DSS y procesada con Photoshop CS3.

La segunda noche probé con tomas más largas, ya que el seguimiento era aceptable (estrellas puntuales con 3'). Por desgracia, al rato de oscurecer se levantó un vientecillo puñetero, que hizo inservibles casi todas las tomas. La de abajo es la única que se salvó...


Imagen tomada el 7 de Agosto de 2.010, desde Bonilla (Cuenca). 3 minutos de exposición (1x3', ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Sin procesar.

Espero que os gusten...

lunes, 2 de agosto de 2010

NGC 457 o CÚMULO DE E.T.

Aquí tenéis a NGC 457, popularmente conocido como el CÚMULO de E.T., por su "parecido" con el entrañable personaje que nos mostró Steven Spielberg, allá por el año 1.982. También se le conoce como el CÚMULO DEL BÚHO.

Tomada el 1 de Agosto de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid).
3 minutos de exposición (6x30'', ISO 800), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apilada con DSS y procesada con Photoshop CS3.

Es un cúmulo abierto de la constelación de Cassiopeia, que dista de la Tierra unos 9.000 años luz. Esta formado por unas 80 estrellas, con una edad estimada en 20 millones de años (jóvenes).

Imagen anterior ampliada y retocada con Photoshop CS3, forzándola para mostrar la cantidad de estrellas que componen el cúmulo. Las dos estrellas más brillantes no forman parte del mismo.



Localizarlo es relativamente sencillo: debajo de la W de Cassiopeia; NGC 457, Ruchbah (δ cas) y γ cas, forman un triangulo isósceles; por último buscad las dos estrellas que forman los "ojos" de E.T.

sábado, 24 de julio de 2010

ESTRENANDO CANON 450D: M13

A principios de mes y después de un tiempo ahorrando, compré la tan esperada cámara reflex. Aconsejado por mis amigos de la AAM, me hice con la CANON 450D y con los accesorios necesarios para trabajar a foco primario (anillo T y disparador).

Dada su magnitud, fácil localización y altura sobre el horizonte, mi primer objetivo fue el CÚMULO DE HERCULES (M 13 y NGC 6205).
Es posiblemente el cúmulo globular más conocido y estudiado del hemisferio Norte. Este coloso de 600-800 mil masas solares, se encuentra en la periferia de nuestra Galaxia, a unos 7,7 kpc (25.100 años luz) del Sol. Está compuesto por unas 100.000 estrellas, con edades estimadas en 14.000 millones de años (similar a la edad de la Vía Láctea).
 
Tomada el 24 de Julio de 2.010, desde Valdetorres de Jarama (Madrid). 
4 minutos de exposición (8x30'', ISO 1600), a foco primario, con la CANON 450D y el reflector OMNI XLT-150. Apilada con DSS y procesada con Photoshop CS3.

Como a veces sucede en estos casos, la inexperiencia unida a la emoción del momento, me jugaron una mala pasada: en un principio, intercalaba un adaptador entre la cámara y el portaoculares, con lo que la CCD quedaba muy lejos del foco. Os podeis imaginar la decepción...
Tras una semana de consultas, resulta que tenía la solución  delante de mis narices: desenroscando el portaoculares, podía acoplar la cámara directamente al enfocador (mediante el anillo T). Cuando apunté a M13 y comprobé que podía enfocarlo, experimenté uno de esos "subidones astronómicos" que son difíciles de olvidar.

GRACIAS POR VUESTRA AYUDA AMIGOS (Rob, Fernando, Alberto, José Luis y demás).

lunes, 7 de junio de 2010

AMANECE EN EL "MAR DE LAS LLUVIAS"

A mediados de Mayo, después de unos meses bastante grises, llegó el tan esperado anticiclón. Así que el viernes 21, al salir del trabajo, encaminé mis pasos hacia uno de mis lugares de observación habituales: un chalet que tienen mis padres en el municipio de Valdetorrres de Jarama (30 km. al norte de la capital). Desde allí tomé estas imágenes:

En el terminador de esta LUNA CRECIENTE (7º día), podemos apreciar el accidentado relieve que recorre el meridiano central (equivalente lunar del meridiano Greewich).

Una toma con la OLYMPUS µ700 y el reflector OMNI XLT-150, mediante proyección sobre ocular de 15 mm. Procesada con Photoshop CS3.








El hemisferio Sur destaca, por la gran cantidad de cráteres que presenta. La mayor parte de ellos, se formaron hace unos 4.000 millones de años, cuando el Sistema Solar interior, atravesaba una etapa bastante agitada (ver bombardeo intenso tardío).

Una toma con la OLYMPUS µ700 y el reflector OMNI XLT-150, mediante proyección sobre ocular de 9 mm. Procesada con Photoshop CS3.





En esta imagen,  vemos un amanecer en el MARE IMBRIUM o "Mar de las lluvias". Con un diámetro de unos 1.200 Km., es el segundo mar más grande de nuestro satélite. El cráter formado por el impacto de un gran asteroide, se fue  rellenando lentamente, con el basalto que afloraba desde el manto lunar. Me llama especialmente la atención, la extensa cordillera que se levanta en el borde SE, conocida como MONTES APENINOS.


Una toma con la OLYMPUS µ700 y el reflector OMNI XLT-150, mediante proyección sobre ocular de 9 mm. Procesada con Photoshop CS3.











Posíblemente, estas sean las mejores imágenes que he obtenido hasta el momento. Sobre todo estoy contento con la última de ellas. La nitidez de las sombras proyectadas,  por  las tres cadenas montañosas que rodean MARE IMBRIUM y la cantidad de detalles que se observan en sus laderas, me hicieron dar saltos de alegría por la habitación. Esta claro que sin salir de la LUNA, se puede disfrutar mucho...

domingo, 23 de mayo de 2010

WEBCAM: AVENTURA PLANETARIA

Este año, los Reyes Magos me trajeron, entre otras cosas, una de las webcams más recomendadas para astrofotografía: la SPC900NC de Philips. Enseguida me puse al tajo:

LUNA: imagen obtenida desde Madrid, el 26 de Enero de 2.010. Al ampliarla, se hacen evidentes las dificultades que tuve con el enfoque.

Dos vídeos de 10 segundos a 30 fps, con la SPC900NC y el refractor ETX-70. Seis imágenes, sumadas con Registax5 y procesadas con Photoshop CS3.





MARTE: imagen tomada desde Valdetorres de Jarama (Madrid), el 13 de Febrero de 2.010. A pesar de utilizar una  lente Barlow 2x y el reflector (dist. focal= 750 mm.), no conseguí capturar más que una pequeña "bolita" anaranjada, sin detalles de su superficie.

Tres vídeos de 6 segundos a 20 fps, con la SPC900NC y el reflector OMNI-XLT 150 mm. Lente barlow 2x. Ocho imágenes, sumadas con Registax5 y procesadas con Photoshop CS3.





SATURNO: imagen obtenida desde Valdetorres de Jarama (Madrid), el 16 de Mayo de 2.010. Después de varios intentos fallidos, conseguí capturar  este inusual Saturno, con los anillos de canto. El puntito que se insinúa a la derecha del planeta, es Titán.

Un vídeo de 7 segundos a 30 fps, con la SPC900NC y el reflector OMNI-XLT 150 mm. Lente barlow 2x. Diez imágenes, sumadas con Registax5 y procesadas con Photoshop CS3.







Bueno, creo que mis primeras capturas con la webcam, a pesar de los problemas de enfoque, no están del todo mal. Por lo menos, he podido familiarizarme con el uso de la cámara y de los programas Selene (captura de video) y Registax5 (alineamiento, suma y tratamiento de los fotogramas).

domingo, 9 de mayo de 2010

CIELO PROFUNDO: PRIMERAS TOMAS

La noche del 11 de Diciembre de 2.009, aprovechando un cielo sin nubes (¡vaya invierno!), me lancé a la  captura de mi primer objeto difuso: la NEBULOSA DE ORIÓN (M42 o NGC1976). 

M42 es posiblemente, uno de los astros más conocidos de la esfera celeste. Su tamaño (90'x60'), magnitud (4,00) y situación (5º al Sur del ecuador celeste), hacen que sea observable a simple vista, desde casi cualquier lugar de la Tierra.

Dos tomas (4+4 segundos) con la OLYMPUS µ700 y el refractor ETX-70, mediante proyección sobre ocular. Sumada con Registax5 y procesada con Photoshop CS3.

  
  


  


En el núcleo de la nebulosa, se puede distinguir el Cúmulo del Trapecio: cuatro estrellas jóvenes (menos de un millón de años), que se desarrollan quemando hidrógeno, abundante en la nube.

Tres tomas (total 12 segundos) con la OLYMPUS µ700 y el refractor ETX-70, mediante proyección sobre ocular. Sumada y procesada con Photoshop CS3.

  


  

 

El anaranjado cielo de Madrid y las limitaciones de la cámara (4 segundos de exposición en "modo nocturno"), sumado a mi poca experiencia, dieron como resultado unas imágenes que están muy lejos de la espectacular nebulosa que estamos acostumbrados a ver... 

martes, 4 de mayo de 2010

MI PRIMER OBJETIVO: LA LUNA

A finales de Noviembre dí mis primeros pasitos en esto de la astrofotografía. Por puro sentido común, mi primer objetivo fue nuestro satélite: LA LUNA.

Tomada el 23 de Noviembre de 2.009, esta Luna creciente es una de las mejores imágenes que he obtenido hasta ahora. Me llama especialmente la atención, la pareja de cráteres situados cerca del ecuador lunar, conocidos como Cyrillus y Theophilus (de Oeste a Este). En el centro de este último, se puede apreciar un prominente domo, de 1.400 metros de altura.

Una toma con la OLYMPUS µ700 y el refractor ETX-70 (sin alinear), mediante proyección sobre ocular de 15 mm. Procesada con Photoshop CS3.








La siguiente imagen fue tomada el 4 de Diciembre de 2.009, dos días después de la Luna llena. Al Sur destaca el cráter Tycho, fácilmente reconocible por su sistema de marcas radiales y su elevado albedo.
 
Una toma con la OLYMPUS µ700 y el refractor ETX-70 (sin alinear), mediante proyección sobre ocular de 9 mm. Procesada con Photoshop CS3.
Al ampliarla se nota un poco pixelizada. Creo que me pasé al aplicar la máscara de enfoque durante el procesado. 





Teniendo en cuenta mi inexperiencia y lo modesto del equipo que utilicé, creo que el resultado de estas primeras tomas es más que satisfactorio. Espero que os gusten...

sábado, 1 de mayo de 2010

PASO A PASO

Mi afición por la astronomía comenzó en el año 2.005. La verdad, es que no recuerdo que me hizo empezar a mirar el cielo nocturno con curiosidad. Hasta ese momento mis encuentros con esta ciencia habían sido fugaces y las estrellas no eran para mí, más que puntos que brillaban  por la noche.
Sí recuerdo que, cuando era pequeño, el padre de mi amigo Raúl nos contó la historia de la perrita Laika, que fue lanzada al espacio por los soviéticos y desde entonces, daba vueltas alrededor de la Tierra dentro de su nave. Me gustaba entrar en su despacho. Estaba lleno de fotografías, libros y posters relacionados con la astronomía, además de un pequeño telescopio siempre apostado cerca de la ventana. Quien me iba a decir entonces, que veinte años después mi habitación se parecería  tanto a aquella...

Supongo que mis primeros pasos fueron similares a los de otros aficionados: con los prismáticos de mi padre y un planisferio, aprovechaba las noches de verano en el pueblo, intentando reconocer las constelaciones y estrellas más importantes. En Febrero de 2.006 me apunté al curso de "Introducción a la Astronomía y Astrofísica", que anualmente imparte el Planetario de Madrid. Fue aquí donde por primera vez, pude acercar mi ojo al ocular de un telescopio. La visión de Saturno y sus anillos, hizo que se me pusiera la piel de gallina. ¡Esto es lo mio! pensé. Unos meses después, mi amigo Dani me regalo un modesto telescopio refractor de 50 mm. Sin perder un minuto, abrí la ventana de mi habitación y lo apunté hacia Júpiter. ¡Parecía un niño el día de Reyes!.

Un año más tarde, me mudé a Granada. Fue allí donde tuve mi primer contacto con una asociación de aficionados. En la Sociedad Astronómica Granadina (S.A.G.), me recibieron con los brazos abiertos. Me sorprendió gratamente ver lo campechanos que eran y que, con tantos años de astronomía a sus espaldas, respondieran  a mis preguntas de tu a tu, por básicas que éstas fueran. Gracias a ellos mis conocimientos, tanto teóricos como prácticos, crecieron de manera exponencial.

Llegado este punto decidí comprarme mi primer telescopio "serio". Después de dar muchas vueltas por la red y consultar a mis nuevos amigos, me decidí por un reflector de 150 mm. Por algo menos de 400 euros, me hice con el Omni XLT-150 de Celestron, "VITO" para los amigos (soy un friky de las películas de mafiosos) y poco después con el maletín de oculares de la misma marca.




Ya disponía del equipo que, aunque modesto, me daría muchas satisfacciones. No tardé en hacerme con las llaves de la azotea del edificio donde vivía y siempre que disponía de un ratillo subía. Así pude familiarizarme con el uso del telescopio  y aprendí a localizar buena parte de los objetos del Catalogo Messier.
Con la S.A.G. descubrí además, una de las actividades más gratificantes de la astronomía: las observaciones públicas. Poder satisfacer la curiosidad de los visitantes, mientras disfrutas viendo su cara de asombro al observar por ejemplo Saturno, no tiene precio. De alguna manera, vuelves a revivir tu "primera vez".

Unos meses antes de dejar Granada, llegó el hermano pequeño de VITO. Compré el que posiblemente sea el telescopio con mejor relación calidad/precio del mercado. El ETX-70 de Meade, también conocido por muchos como "lidlscopio", pues solo se vende en LIDL. Un refractor de 70 mm., con GOTO , tres oculares y que puedes llevar a cualquier lado en una pequeña mochila (también incluida), por solo 120 euros. Fue bautizado como "EL CHIQUITÍN".

En Julio de 2.009, ya de regreso en Madrid, di el paso lógico en estos casos: la astrofotografía. Compré un motor para el reflector y una webcam (Philips SPC900) que me recomendaron en la Agrupación Astronómica de Madrid (A.A.M.), a la que actualmente pertenezco. Con frecuencia también utilizo una cámara compacta (OLYMPUS µ700).

En este blog tan solo pretendo haceros partícipes de mis aventuras, en este apasionante mundo que es LA ASTRONOMÍA. Espero que os guste.